Chef-kok Piet Janssens "Van kolenpot tot inductie. Zo zou je de drieŽnveertig jaar kunnen omschrijven die ik in de keuken heb doorgebracht. De veranderingen die ik in de keuken heb meegemaakt zijn bijna onbegrijpelijk. Hoewel het eigenlijk helemaal niet zo lang geleden is." Piet Janssens, oud-chef-kok van Mercure Postiljon hotel Maastricht Aachen Airport, voorzitter van de NCCK Limburg. Mede oprichter van Europa Culinair heeft net de wedstrijden tijdens de BBB in het MECC weer achter de rug: "Mijn ouders hadden thuis een cafť met cafetaria. Voor ik op mijn vijftiende (1957) begon in Geleen in de Hanenhof, had ik een half jaar in de bakkerij gestaan. De chek-kok verkaste en nam me mee naar Vaals. Daar heb ik een paar maanden gewerkt, voordat ik bij het Oranjehotel in Sittard terecht kwam, bij de familie van Beek. Ik heb er drie jaar gewerkt. Prima naar m'n zin. Vlak bij huis en school. Jan van Beek, de zoon werkte in Prinses Juliana bij chef-kok Kees Preijde en zo ben ik daar ook gekomen. Toen ik in 1965 wegging was ik chef de partie. Intussen had ik ook nog in Zwitserland gewerkt. Op m'n 25e werd ik chef-kok bij de Dael in Nuth, maar ik durfde dat helemaal niet te vertellen aan Preijde. In die tijd werd je dan hard uitgelachen. Bij de Dael was het geen gemakkelijke tijd, Hubert Smeets en ik lagen voortdurend in de clinch. Toen we elkaar jaren later weer tegenkwamen, groeide het besef, dat we eigenlijk een uniek koppel waren en dat we samen veel hadden kunnen bereiken. In 1971 werd de Dael gesloten. Ik dreigde werkeloos te worden, maar ik zat nog niet thuis of ze stonden al voor de deur. Restaurant de Molt in Schaesberg (Landgraaf) werd mijn nieuwe stek. In de tien jaar dat ik er gewerkt heb, heb ik een enorme stempel op dat bedrijf gedrukt. Ik had helemaal de vrije hand en dat is heel plezierig werken. Toen m'n baas er geen zin meer in had, ben ik naar Mercure Postiljon hotel Maastricht Aachen Airport gegaan, waar ik de laatste 13,5 jaar heb vol gemaakt. Eyecatcher "Dit ga ik beslist niet doen, dacht ik toen ik er binnenkwam. Maar na verloop van tijd kreeg ik meer vrijheid van handelen. Tot dan toe had ik me alleen bemoeid met koken, maar hier kreeg ik ook te maken met voorraadbeheer, budgetten en brutowinstpercentages. Een echt eyecatcher; ik heb dat nooit een van mijn chefs zien doen. Nu ben ik blij dat ik dat allemaal heb geleerd en ook dat ik het bedrijf naar een behoorlijk niveau heb getild. Als ik er kom hoor ik nog regelmatig; "Chef jij hebt de mensen meegegeven dat ze kwaliteit blijven leveren en je manier van werken voortzetten." Sjoemelen "Het ergste wat ik in mijn loopbaan heb meegemaakt is, dat er vroeger door de baas werd gesjoemeld met het vlees. In de wildtijd stond er wild zwijn en reerug op de kaart. maar we hadden geen reerug en wildzwijn, maar in de marinade gezette Argentijnse ossenhazen. Totdat ik een keer als chef aan tafel moest komen. Twee gasten beklaagden zich erover dat het alle twee hetzelfde smaakte. Sindsdien heb ik geweigerd, daar nog langer aan mee te werken." Toekomst Piet is dertien jaar secretaris van de NCCK afdeling geweest, voor hij voorzitter werd. Hij verveelt zich niet. De invulling van de kookwedstrijden voor de jeugd houden hem bezig. "Vijfentwintig jaar geleden zijn we ermee begonnen en het blijft iets waar we steeds warm voor lopen. De laatste jaren zijn er ook veel nieuwe leden voor de NCK bijgekomen. Van de toekomst moet je het hebben."